¿Qué son las contracciones de Braxton Hicks?

contracciones de braxton hicks

Posiblemente haya oído hablar de las contracciones de Braxton Hicks. Este término se originó en 1872 cuando el Doctor John Braxton Hicks descubrió que algunas contracciones que se dan sobre todo en el tercer trimestre, pero pueden ocurrir incluso en el segundo trimestre, no eran las contracciones reales.

Cuando se dan este tipo de contracciones los músculos del útero se contraen durante 30 o 60 segundos aproximadamente (a veces hasta dos minutos). También se las conoce como las “contracciones de práctica”, con las que el cuerpo de la mujer se prepara para las contracciones reales y el momento del parto (1).

Estas contracciones son más frecuentes cuando faltan pocas semanas para el nacimiento del bebé, sobre todo a partir de la semana 37 de embarazo. Además, pueden volverse más intensas y causarles más molestias.

Se caracterizan por lo siguiente (2):

  • Abarcan todo el útero, desde la parte superior se extiende gradualmente hacia abajo.
  • Las contracciones se concentran en la parte baja del vientre y en la ingle.
  • Poco frecuentes.
  • La intensidad varía de una a otra.
  • Imprevisibles.
  • No siguen un ritmo.
  • Es incómodo, pero no doloroso.
  • No aumentan en intensidad o frecuencia.
  • Disminuyen y desaparecen por completo.

No todas las mujeres embarazadas experimentan las contracciones de Braxton Hicks. Pero si aparecen son completamente normales y ayudan a que el cuello del útero se prepare para el momento del parto. Sin embargo, si aparecen 4 o más contracciones de este tipo en una hora deberá consultar con su médico.

 

Causas

No existe una causa exacta, pero hay ciertos factores que favorecen la aparición de estas contracciones (3):

contracciones de braxton hicks

  • Cuando la madre o el bebé son muy activos.
  • Si alguien toca el  vientre de la mujer.
  • Cuando la vejiga está llena.
  • Después de mantener relaciones sexuales.
  • Cuando la mujer está deshidratada.

 

Si las contracciones le resultan muy molestas hay una serie de cosas que puede hacer para aliviar dichas molestias (4):

  • Cambiar la posición. Dar un paseo si está sentada o acostarse si lleva mucho tiempo de pie.
  • Tomar un baño caliente durante un máximo de 30 minutos.
  • Ya que pueden ser causadas por la deshidratación, puede beber un par de vasos de agua.
  • Tomar una taza de té o leche caliente.

 

Cuándo debe acudir al médico

Deberá acudir a su médico si está de menos de 37 semanas de embarazo y las contracciones se vuelven más frecuentes, rítmicas o dolorosas, cuando estas ocurren más de 10 veces en un mismo día y van acompañadas de otros signos de parto prematuro. Además, hay ciertos síntomas que debe tener en cuenta y consultar con su médico, entre ellos se encuentran los siguientes (5):

contracciones de braxton hicks

  • Cualquier tipo de hemorragia o sangrado vaginal.
  • Flujo vaginal con mal olor o con un poco de sangre.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Fiebre o diarrea.
  • Molestias similares a los dolores menstruales.
  • Dolores en la ingle y en la zona baja de la espalda.

 

Es importante conocer la diferencia entre las contracciones de Braxton Hicks y las contracciones reales, para determinar si ha llegado el momento del nacimiento del bebé o se trata de una falsa alarma.

 

Diferencias

Contracciones de Braxton Hicks

Contracciones reales

No incrementan su intensidad

Son cada vez más intensas

Desaparecen por sí solas

Incrementan su frecuencia

Son irregulares y surgen de forma
espontánea

Regulares, siguen un patrón determinado

No causan dolor, solo malestar

Son dolorosas

El cuello del útero no se dilata

Producen la dilatación del cuello del
útero y se expulsa moco vaginal

contracciones de braxton hicks

 

Resumiendo
Las contracciones de Braxton Hicks son muy frecuentes durante el tercer trimestre, pero muchas mujeres pueden experimentarlas incluso en el segundo trimestre. Se conocen como contracciones de práctica, porque es la manera que tiene el cuerpo para prepararse para el momento del parto. Es esencial conocer la diferencia entre estas contracciones y las reales, con el fin de determinar si ha llegado la hora del nacimiento. 

Referencias

(1) http://espanol.pregnancy-info.net/braxton_hicks.html
(2) http://www.webmd.com/baby/guide/true-false-labor?page=3
(3) http://americanpregnancy.org/labor-and-birth/braxton-hicks/
(4) http://www.medicinenet.com/braxton_hicks_contractions/article.htm
(5) http://www.planetamama.com.ar/nota/que-son-las-contracciones-de-braxton-hicks?page=0,1

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Psicóloga, madre de tres hijos. Me gusta todo lo relacionado con el arte y el pilates está dentro de mis rutinas diarias. Viajar es mi gran pasión y lo hago siempre que puedo, pero no tanto como me gustaría.

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