La neumonía en niños: causas, síntomas y tratamiento

neumonia en niños

La neumonía es la inflamación o infección en uno o ambos pulmones. En los niños puede ser causada por virus o bacterias. Aunque los virus son la causa más común de neumonía.

Debido a la infección, las pequeñas vías respiratorias de los pulmones se inflaman y hacen que los fluidos sean más pegajosos. Esto puede bloquear dichas vías y reducir la cantidad de oxígeno que puede entrar en el cuerpo (1).

A menudo, la neumonía se produce después de una infección respiratoria, como puede ser un resfriado o una gripe.

La mayoría de los niños con este problema mejoran rápidamente, pero si no recibe el tratamiento adecuado la enfermedad puede agravar y causar la muerte del niño.

 

Datos

  • La neumonía es la principal causa infecciosa de muerte infantil en el mundo. Se estima que el 15% de todas las muertes de menores de 5 años han sido causadas por la neumonía (2).
  • Se calcula que la neumonía se cobró la vida de 935.000 niños menores de 5 años en el 2013 (2).

 

Tipos

Cuando la neumonía es bacteriana, afecta a una parte del pulmón y a niños de cualquier edad. Se desarrolla rápidamente y es probable que esté asociada con fiebre muy alta y tos con flema. Puede ser tratada con antibióticos y los niños mejoran muy rápido, dentro de las 24 – 48 horas después de haber comenzado a tomar los antibióticos.

Cuando la neumonía es causada por un virus, que es la más común, la recuperación es más lenta, ya que los antibióticos no funcionan en este caso (3). Desaparece por sí sola, pero puede tardar varios días e incluso semanas. Afecta a niños de cualquier edad, pero es más frecuente en los bebés y niños en edad preescolar. El virus afecta a todo el pulmón, pero tiene un efecto más generalizado, la enfermedad comienza de forma gradual. Los síntomas son más variables que en la neumonía bacteriana (4).

 

Diagnóstico

neumonia en niños

El médico puede determinar si el niño tiene neumonía haciéndoles algunas preguntas y un examen físico. También se le puede realizar un análisis de sangre para encontrar la posible causa de la neumonía, es decir, si está causada por bacterias o virus.

Una radiografía de tórax puede confirmar el diagnóstico. Si el niño tiene neumonía en la radiografía se puede observar el fluido en los pulmones.

 

Síntomas

Los síntomas y signos de la neumonía pueden variar según la edad del niño y la causa que la produce. Por lo general, presentan uno o más de los siguientes síntomas:

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  • Fiebre alta.
  • Dificultad para respirar o respiraciones rápidas.
  • Tos.
  • Vómitos.
  • El niño está irritable y más cansado de lo normal.
  • Dolor en el pecho, sobre todo cuando tose.
  • Dolor abdominal.
  • La mayoría de los niños se niegan a comer.
  • Labios y uñas pálidos o azulados. Esto puede ser causado por la falta de oxígeno.

Si los síntomas empeoran, es importante que visite al médico para evitar que el problema se complique.

 

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la gravedad de la neumonía y de la edad del pequeño.

Tratamiento en casa

Los casos de neumonía que no son graves pueden ser tratados en casa. Estas son algunas de las cosas que puede hacer para que el niño mejore:

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  • El niño necesita descansar mucho. Es recomendable que guarde reposo durante unos días.
  • Beber pequeñas cantidades de líquidos con frecuencia para evitar la deshidratación.
  • Colocar algunas almohadas debajo de la cabeza del pequeño puede ayudarle a sentirse más cómodo que si está totalmente plano.
  • Si el niño tiene dolores de pecho se puede utilizar algún medicamento como el paracetamol para aliviar el dolor. Recuerde consultar con su médico antes de que el niño tome cualquier medicamento.
  • Evitar los medicamentos para la tos, ya que estos no ayudan a eliminar la mucosidad, lo cual puede ser ineficaz en algunos tipos de neumonía (5).
  • Evitar fumar cerca del niño.
Tratamiento en el hospital

Algunos niños con neumonía tienen que ser ingresados en el hospital. Esto suele ser si cumplen alguna de las siguientes condiciones:

  • Tienen menos de un año de edad.
  • No son capaces de tomar medicamentos por vía oral, o los vomitan rápidamente.
  • Están deshidratados.
  • Tiene problemas respiratorios graves.

neumonia en niños

En el hospital el niño será observado de cerca y pueden aplicarse los siguientes tratamientos:

  • Antibióticos por vía intravenosa. Solo cuando la neumonía sea causada por una bacteria.
  • Algunos niños pueden necesitar oxígeno para ayudarlos a respirar con más facilidad.
  • Cuando el niño está deshidratado se le podrá poner un suero por vía intravenosa.

 

Prevención

  • Enseñar al niño a no compartir cubiertos o vasos con otros niños, con el fin de evitar el contagio. Esto es muy difícil sobre todo en las guarderías donde los pequeños se meten los juguetes compartidos en la boca.

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  • Es importante enseñar al niño a lavarse las manos después de toser o estornudar para prevenir la propagación de los gérmenes.
  • Evitar sitios donde haya gente fumando. El humo puede afectar a la respiración del pequeño y provocarle tos (6).
  • Una nutrición adecuada es esencial para mejorar las defensas naturales del niño. La leche materna como alimentación exclusiva durante los primeros 6 meses de vida, ayuda a prevenir la neumonía (2). Más información sobre la lactancia materna en el siguiente enlace.
  • Hay ciertas vacunas que también pueden ayudar a prevenir la neumonía. Consulte con su médico acerca de ellas.

 

Resumiendo
La neumonía es una enfermedad que en la mayoría de los casos se puede tratar en el propio hogar. Sin embargo, es la principal causa infecciosa de muerte infantil. Es importante, prestar atención a los síntomas del niño para que pueda ser tratado lo antes posible y evitar que la neumonía empeore y se convierta en un problema grave. El tratamiento dependerá de el tipo de neumonía y de la edad del pequeño. En algunos casos puede ser necesaria la hospitalización, pero en muchos casos se puede seguir el tratamiento desde casa con las pautas y medicamentos que recomiende le médico. 

Referencias

(1) http://www.rch.org.au/kidsinfo/fact_sheets/Pneumonia/
(2) http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs331/es/
(3) http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000073.htm
(4) http://www.mydr.com.au/respiratory-health/pneumonia-in-children
(5) http://kidshealth.org/parent/h1n1_center/h1n1_center_esp/pneumonia_esp.html#
(6) http://www.drugs.com/cg/pneumonia-in-children.html

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Psicóloga, madre de tres hijos. Me gusta todo lo relacionado con el arte y el pilates está dentro de mis rutinas diarias. Viajar es mi gran pasión y lo hago siempre que puedo, pero no tanto como me gustaría.

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